Crítica: Chasing the Dragon (2017) | Novo filme com Donnie Yen não convence.

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Anunciado como um drama criminal de ação, este novo projeto de Jing Wong (da terrível trilogia O Mestre dos Jogos) em parceria com o diretor de fotografia estreante na direção Jason Kwan (O Reino Proibido), tinha a difícil missão de recriar a Hong Kong dos anos 1970. Com um elenco de peso, reunindo os astros Donnie Yen (Ip Man) e Andy Lau (Conflitos Internos), o longa deveria contar a história de Crippled Ho (Yen), começando pela sua chegada à Hong Kong em 1974 como um imigrante ilegal, e posteriormente sua ascensão e queda como um dos maiores Lorde das Drogas da China.

Depois de uma breve introdução aos personagens adentrando-se ilegalmente nas províncias da cidade, admirando esse novo mundo e suas possibilidades, uma abertura anuncia o início da aventura, bem no estilo das séries de TV atuais, com música e imagens de fundo. É então que somos jogados já no meio da pancadaria nas ruas da cidade recriada em um pobre CGI, onde o núcleo dos acontecimentos, mesmo envolvendo toda uma gigantesca facção criminosa, parece rodear apenas em volta dos personagens centrais da trama. Filmado em estúdio com fundo verde, fica evidente logo no início, a falta de interação dos personagens com os cenários, que se resumem a salas apertadas e becos escuros e sujos dos subúrbios.

Um dos maiores pontos fracos do filme é a falta de comprometimento com o tempo abordado, os saltos temporais acontecem várias vezes, afinal o filme cobre um vasto tempo na vida de Ho. O tempo moldado pelos diretores não convence pois nunca é mostrado de forma clara e os traços da idade que permeiam o jovem Ho do início do longa (Yen tem 54 anos), são os mesmos da segunda metade, quando o filme avança muitos anos, mudando apenas o seu penteado e acrescentando um bigode estilo Escobar do Wagner Moura (de Narcos).

O maior deslize dos diretores ficam nos pontos chaves da trama — nos momentos derradeiros, aqueles que deveriam significar a virada de um ou outro personagem importante para a trama, são pobremente abordados, causando até certos risos desconcertantes perante a tragédia dos acontecimentos. Seja pela desconexa direção do irregular Jing Wong ou pelo risível CGI (presente durante todo o tempo na recriação da antiga Hong Kong e até mesmo nos veículos da época). O filme perde, e muito, em pontos básicos que um diretor mais competente poderia ter driblado sem grandes problemas.

Os primeiros quarenta e cinco minutos do longa são dedicados a construção do personagem central, quando finalmente chegamos ao momento em que esse se tornará o famoso Crippled Ho (Crippled em inglês significa aleijado), suas motivações são supérfluas, deixando de lado a tragédia anunciada minutos antes em um dos momentos de maior desperdício narrativo em memória recente. Novos personagens são introduzidos durante todo o tempo, e com a mesma velocidade em que são inseridos, são descartados, sempre de forma tola.

A violência é elevada para os padrões atuais das produções chinesas (o que não é muita coisa) e chega até a divertir em certas ocasiões, bem utilizada nos momentos de ação. Os atores se saem bem no que podem, infelizmente a edição pobre das cenas comprometem a experiência do telespectador diante das atuações. Inclusive, existem inúmeros erros de continuidade, algo inadmissível para uma produção desse nível.

Antes de Ho se tornar um aleijado, o enredo permite certos confrontos corpo a corpo, o que é o grande aperitivo das produções tradicionais estrelados por Donnie Yen, porém, desde o início da produção, foi dito que o personagem de Yen não seria um perito em artes marciais, o que fica claro nos confrontos enfrentados pelo personagem, que parece lutar como um leigo em certos momentos. A ação do filme é na verdade mais constante do que aparenta, porém mais uma vez a incompetência de Jing Wong se supera, não existe tensão alguma durante os confrontos, sejam de armas brancas ou nos tiroteios que compõem o clímax.

A Hong Kong plástica poderia ser facilmente deixada de lado se o projeto apresentasse um bom enredo, porém os dramas dos personagens são indiferentes. O império construído por Ho não é abordado, seu poder não é sentido, apenas demonstrado com roupas caras e uma casa de luxo.

Existe uma guerra fria entre as gangues, a polícia local e a polícia britânica que ocupavam as ruas da cidade. Esse contexto real é um dos principais pontos da trama que de forma fantasiosa usa a eclosão desse confronto para resolver os problemas dos personagens.

O desperdício de boas ideias continua com a falta de comprometimento em manter o tom dramático, na verdade esse é um problema que pode ser encontrado em boa parte da filmografia do bipolar diretor Jing Wong — talvez seu melhor trabalho seja Colour of the Truth, 2003, em parceria com Marco Mak, e ainda é um trabalho abaixo dos padrões do próprio Mak — Difícil não sentir pena de Jason Kwan, que sobre a tutela de Wong, estreou na direção.

O filme pode divertir aqueles que buscam um entretenimento pastelão do tipo impossível de se levar a sério, mas as marcas causadas pela inaptidão de manter um padrão pode afetar a experiência final até mesmo desse público em específico. Pelo menos o risível avião criado em computação gráfica que frequentemente sobrevoa a maquete da Hong Kong dos anos 70 consegue divertir.

Avaliação: ★★ (irregular)
Duração: 2h 8min
Idioma: Cantonês
Atores: Donnie Yen, Andy Lau, Philip Keung, Kent Cheng, Dongdong Xu, Niki Chow
Diretor: Jason Kwan, Jing Wong

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